港报社评:税收下跌,莫冀大增福利--星岛日报5月4日


财政司司长曾俊华继续被部分立法会议员批评为「守财奴」之际,税务局发表对新财政年度的税收估计,会比上一年度跌百分之五,对社会上持续要求政府大增开支派福利的诉求,作出了「花无百日红」的「温馨提示」 本港连续十多年录得财政盈余,有几年更是动辄数百亿元,政府累积了八千多亿元储备,比沙士期间的谷底增加了接近两倍,成为众多群体要求「分饼仔」的目标,尤其是增加各种福利开支,以及推行例如全民退休保障等新的福利措施 政府的取态向来比较保守,避免长远入不敷支,财政预算案的中期预测,已经预计盈余减少,期间还可能出现赤字至于长远财政计画小组的推算,更指出人口老化将令政府每年开支增加百分之五点三,跑赢收入增长的百分之四点七,到二○四一年就会耗尽财政储备,这个推算更是基于不增加现行服务的假设,如果再增加新服务,财储将会更早「乾塘」 按照税局的推算,在上月一日开始的本财政年度,作为政府两大主要收入来源之一的税收,会由上年度的二千九百多亿元,下跌百分之五,至二千七百多亿元,当中最大的原因是印花税收大跌两成至仅得五百亿 印花税主要来源是股票和物业买卖对上一年,港股交投受惠于内地股市一度飞涨带动进入「大时代」,价量齐升,本年度恐怕难再重演至于物业交投,虽然近日出现类似「小阳春」的局面,但是全年度亦有价量齐跌的忧虑 至于政府另一大收入来源是卖地和补地价,本港已经告别了地价屡创新高的日子,卖地收入靠量多补充,近月一再出现流标,当楼市下调,卖地收入也有下跌之忧 虽然税局估计本财政年度的薪俸税收会增加百分之五,但是,当经济下滑和失业率回升,政府的薪俸税和利得税收同样要面对压力,而因为就业市场好景而连年减少的综援个案,却可能随着经济逆转而增加,形成政府收入减少、开支压力却增的重担 十多年前亚洲金融风暴及接踵而来的科网股及楼市泡沫爆破,政府曾经有五年出现财赤,最严重的一年达到六百三十三亿元,不断要挖财政储备填补,本来四千多亿元的财储因此蒸发了约四成 虽然今天财政储备比当年丰厚,但是政府的经常开支亦比当年大增曾俊华预计本年度花在教育、医疗和社会福利的开支接近二千亿元,占政府恒常开支六成,比十年前增加了八成,当中社会福利开支增加了一倍多 当政府收入减少,难免要设法开源节流税务局已经表明会加紧侦缉逃税,一些学者也可能动税制脑筋可是,在经济恶化时加税,往往引起社会震荡,政府不如多动脑筋,提升公务员工作效率,减少浪费,而议员抨击官员虚耗公帑之余,也要想想自己如何为节省公帑出一分力 注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场 **如欲提取相关新闻,
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